Achicoria diente de león (Cichorium intybus)


Cichorium intybus (Achicoria Diente de León)
Cichorium intybus (Achicoria Diente de León)
  • Familia: Asteraceae
  • Origen: Europa.
  • Porte: Compacto.
  • Desarrollo: Las hojas basales no superan los 30 o 40 cm de altura, mientras que las inflorescencias si pueden superar esa medida ampliamente.
  • Follaje: Perenne. Se puede comportar como vivaz y perder la parte aérea en verano.
  • Crecimiento: Rápido.
  • Rusticidad: Muy rústica. No tiene problemas con el frío.
  • Tipo de suelo: Suelos húmedos y bien drenados, no necesariamente fértiles.
  • Exposición: Sol o media sombra.
  • Propiedades y usos: Usos tanto culinarios como medicinales. Las hojas se consumen crudas o cocidas. Las flores, por su coloración azulada, resultan muy atractivas para las ensaladas, manteniendo el mismo sabor amargo que tienen las hojas. La raíz es también comestible. Con las raíces tostadas y molidas se prepara un excelente sustituto del café, libre de excitantes.

 

Planta que forma inicialmente una roseta de hojas basales para florecer más tarde, cuando se da un incremento del fotoperíodo. Muy productiva en suelo libre, también se puede cultivar en contenedores, por lo que resulta una planta idónea para macetohuertos, gracias a su capacidad para rebrotar y al aprovechamiento escalonado que se puede hacer de sus sabrosas hojas, algo menos amargas en esta variedad que en otras achicorias.

 

Es una de sus plantas que, al menos en lugares con un cierto grado de humedad, no requieren demasiada atención por parte del jardinero o el hortelano. Aunque no la reguemos asiduamente durante el verano, volverá a estar presente con las primeras lluvias del otoño y podremos aprovecharla durante todo el invierno.