Mitsuba (Cryptotaenia japonica)


  • Familia: Apiaceae
  • Origen: Bosques húmedos del Este de Asia hasta los 2400 metros de altitud.
  • Porte: Forma una mata compacta de hojas basales.
  • Desarrollo: En función de las condiciones puede crecer hasta el metro de altura, aunque lo normal es que no supere los 40 o 50 cm.
  • Follaje: Perenne.
  • Crecimiento: Medio.
  • Rusticidad: Tolera las bajas temperaturas invernales siempre que se encuentre bajo cobertura arbórea.
  • Tipo de suelo: Ricos en materia orgánica.
  • Exposición: Sombra o sombra parcial.
  • Propiedades y usos: Planta culinaria con un sabor refrescante que recuerda al perejil con una ligera reminiscencia de apio. La planta entera es comestible, incluidas las raíces y las semillas, que son empleadas como condimento. Es preferible su uso en crudo o ligeramente cocinada, ya que las hojas toman un sabor amargo cuando se cocinan durante más de dos minutos.

    Es un ingrediente común en numerosos platos de la cocina japonesa. Medicinalmente, se considera similar a la angélica y es empleada como un tónico para fortalecer el cuerpo en la medicina tradicional china. Se emplea en el tratamiento de hemorragias, resfriados, fiebres y para aliviar los dolores menstruales en la mujer.

Nos parece esta una planta de delicada belleza. El nombre común alude a la forma de sus bellas hojas trilobuladas de color verde intenso: en japonés, mitsuba significa “tres hojas”. Se puede cultivar en el jardín o en macetas y jardineras, en suelos ricos que mantengan la humedad durante todo el año, asociada a otras plantas que le proporcionen protección frente a la incidencia directa de los rayos solares.